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Research Insight is a research project whose purpose is to bring to light the links between repressed sufferings - particularly those of earliest childhood - and their acting out on the different stages of life.

We begin with the observation that the adult remains deeply imprinted with an unacknowledged lifelong emotional experience which, in many cases, makes him or her a prisoner of behavior patterns inherited from the past.

It is our view that the compulsion that urges us to re-create painful situations is an invitation to go over these sufferings again, consciously, so as to liberate ourselves from them. Below you will find writings by several authors that show these re-enactment mechanisms at work in various fields. On the Research Insight website, we also wish to present some tools that enable everyone to better understand the unconscious workings which drive us.


Sylvie Vermeulen
Marc-André Cotton


Last Update 2016/11

 

In English

2016/11 Implication of child abuse in the Brexit vote: British euroscepticism and ‘the rod’
A ‘values lines’ divide is likely to account for pro- and anti-EU attitude in the United Kingdom, a psycho-demographic approach suggests. Sub-groups motivated by fear of perceived threats swung most strongly to vote ‘Leave’—giving indication of the powerful forces at play when repressed feelings and emotions associated with child abuse are displaced in a heated political context.

2016/07 Sacrifice the Bush Way: From Self to Others
The Walker Bush dynasty has marked the last American century, promoting “corporate democracy” as a means to expand its wealth. As 43rd President of the United States, George Walker Bush’s biography illustrates how the members of our powerful elite sacrifice the inner self of their own children for the sake of political success. In his case, the childrearing violence and emotional neglect he experienced created the psychological basis for his later re-enactments as commander-in-chief in the wake of 9/11.

2016/06 Bringing Psychohistory to One of France's Biggest Eco-Fairs
The IPA is educating the general public about psychohistorical issues through efforts such as the one described in this article. Our work has never been more timely, as supportive parenting and the adverse influence of violence in education are being debated in France and the Council of Europe is advocating a general ban on corporal punishment of children.

2016/05 Revoking Citizenship: The Malaise Afflicting France
In France, the recent wave of terror requires the Holland government to restore social cohesion. Suffering from emotional distress, a majority of French citizen supports the constitutional reform aiming at revoking citizenship of terrorists. But social fractures should be addressed as well, argues IPA’s International vice-president reporting from Europe.

2016/03 In the Wake of Terroris Attacks: A Call for Introspection
Terrorism brings back deep memories of childhood abuse. Awareness of this phenomenon can help reduce unconscious sources of popular support for repressive and militaristic government policies in the wake of terrorist attacks.

2015/10 Birth Trauma Memories in the Greek Crisis
As Greece’s debt crisis unfolds, empirical evidence of a collective restaging of birth trauma emerges behind the hard economic facts. Prenatal psychology and Vamik Volkan’s concept of “time collapse” shed a fresh light on the Greek struggle.

2015/09 A Perspective on Reflective Consciousness and Psychohistory
Specific to human nature, our reflective consciousness—not to be confused with guilt—drives us to reconsider destructive schemes of behavior so as to find ways to heal individually and collectively.  This should leave an open field for psychohistorians.

2015/04 The Paris and Copenhagen Mass Shootings: Where Do We Go From Here?
The Charlie Hebdo and other mass killings by jihadists are fueling a “Clash of Civilizations” discourse in the West. Psychohistorians can refocus the discussion onto underlying causes of public violence and work towards prevention by promoting reform of child rearing throughout the world.

2015/04 Martin Miller's Account of Alice Miller's Childhood and Parenting
The publication in 2013 of an account of her life by Alice Miller’s son sheds a remarkable light on the biography of this renowned psychotherapist advocate for children. However, it doesn’t entirely do justice to her universal legacy.

2015/01 The French Psychotherapists Fight Back
In France, the practice of psychotherapy is under attack and legislation has been adopted to restrict the practice of psychotherapy to medical professionals.

2014/11 Reminiscence of WWII Sets the Pace in the Ukraine Crisis
The intergenerational transmission of unresolved family grief can be a root cause of tragic reenactments in public affairs. I discuss this in relation to the Ukraine crisis and suggest that a better understanding of such mechanism would bring to a peaceful conclusion.

2013/04 The Traps of Resilience
Some concepts seem to have the main purpose of hindering the resolution of our sufferings. That is the case for “resilience”, a concept extolling social adaptation at the expense of our rightful need for truth.

2013/03 The Damaged Bond of Attachment
The child lives in a continuity of consciousness. It’s the loss of his/her mother’s attachment that disconnects him/her from that state and progressively confines the child in neurosis, as shown by the examples of Sigmund Freud and Donald Winnicott.

2013/03 Poisonous Pedagogy : The Contentious Drift of Psychology
Involvement of psychologists in the Bush administration’s War on Terror has raised legitimate concern. And yet, behavioral scientists have long been praised for their engagement in dubious experiments aimed at conditioning the human brain. This willingness to control originates in early experiences of maternal disruption forced upon children and routinely manipulated by caretakers. The leading role played by behaviorism in the wake of the 9/11 trauma must alert on the dire consequences of such Poisonous Pedagogy.

2008/03

In Switzerland : Childrearing Aimed at National Consent
The “Swiss consent” is the political consequence of severe childrearing demands, which parents inflict on the child’s spontaneous consciousness. The ensuing sufferings are the origin of a recurring social ill being that reproduces in the Swiss political life, particularly in the growing stream of nationalism and xenophobia.

2002/01

Terrorism and Mutilation : World in the Grip of Terror
Could the 11th September 2001 tragedy be an extreme manifestation of the violences inflicted around the world to the children's genital integrity ?

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En español

10/2003

La infancia del terrorismo
Frente a la insensatez de los actos terroristas, a muchos les desconcierta que unos seres humanos puedan cometer crímenes tan horrendos. Pero pocos se preguntan cómo han llegado hasta ahí, cómo y hasta qué punto pudieron perder la dignidad humana, el respeto por su vida y, por ende, la de los demás.

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In French (see main page for more)

09/2016 S'ouvrir à l'analyse transgénérationnelle ou comment sortir des rôles que nos parents nous ont assignés
Conférence de Marc-André Cotton à l'université d'été de PEPS, Chaponost, le 31 juillet 2016.



03/2016 Le mythe d’Œdipe : culpabiliser l’enfant ou reconnaître le poids de l’histoire familiale ?
De Sigmund Freud à Thierry Gaillard, en passant par Marie Balmary, les interprétations du mythe d’Œdipe montrent que nous progressons dans la compréhension des transmissions générationnelles. Un long chemin vers la reconnaissance de la conscience de chaque enfant, porteur d’une biographie à la fois personnelle et familiale.

Être né(e) par césarienne : quelles conséquences psychologiques ?
Grâce aux travaux d’une discipline encore méconnue, l’impact d’une naissance par césarienne sur le développement de l’enfant est aujourd’hui mieux compris. La psychologie prénatale et périnatale peut aider les parents à progresser vers une meilleure intégration de ce vécu difficile. Elle parle aussi aux adultes qui s’interrogent sur l’empreinte d’un tel traumatisme dans leur vie quotidienne.

01/2016 L'accumulation de richesses montre combien nous avons manqué de l'essentiel
Dans un monde où les inégalités vont croissant et la spéculation aussi, il est urgent de s’interroger sur l’origine de la cupidité. S’agit-il vraiment d’un penchant naturel propre à l’homme ou faut-il y voir le signe de frustrations profondes vécues dans la petite enfance ? Une lecture attentive de la biographie de Warren Buffett, dont la fortune s’élève à 73,1 milliards de dollars, plaide pour la seconde hypothèse.

01/2016 Déchéance de nationalité : de quel malaise souffre la France?
La vague de terreur suscitée par les attentats de 2015 met le gouvernement face à l’urgence de rétablir la cohésion sociale. Sous l’effet de la « sidération », une majorité de Français soutient la réforme constitutionnelle visant à instaurer la déchéance de nationalité pour les crimes terroristes. Mais c’est la division de la société française qu’il faut interroger.

11/2015 Attentats de Paris : au coeur du traumatisme
Ce que nous ont montré ces jeunes Français d’origine arabe, c’est l’horreur du déni fait à leur conscience depuis leur conception même. Un regard, non pas fou, mais vidé de toute sensibilité humaine par des siècles de répression subie à travers les générations.

10/2015 Dr Ludwig Janus : l'expérience périnatale et le devenir de l'adulte
Il n’est pas rare que des souvenirs précoces émergent à la faveur des circonstances de l’existence et nous surprennent par leur intensité. Nous confronter alors aux sensations de dépendance et d’impuissance que nous avons vécues bébés n’est guère chose aisée. Le Dr Ludwig Janus, éminent spécialiste de la psychologie périnatale, a bien voulu répondre à nos questions.

07/2015 Quand l'ombre de la Seconde Guerre plane sur l'Europe
Dans le conflit ukrainien toujours en cours, la transmission générationnelle de souffrances familiales non résolues est la cause de mises en scène parfois tragiques laissant penser que l’Histoire se répète. La compréhension de ses mécanismes permet d’envisager une autre issue et montre l’importance d’un travail de conscience.

01/2015 Entre Alice Miller et son fils Martin, une relation dramatique
Le témoignage du fils d’Alice Miller éclaire les zones d’ombre de la biographie de l’illustre psychothérapeute. Sans toujours rendre justice à la portée de son héritage.

07/2014
Violences éducatives et champ social
La répétition de situations victimisantes est l’une des causes majeures des violences perpétrées sur autrui. Plus particulièrement, les traumatismes « éducatifs » sont reproduits compulsivement et rendent leurs victimes vulnérables aux manipulations du pouvoir.

04/2014
Mouvements sociaux : le manque de maternage envahit le champ politique!
Une société qui prône la séparation de la mère et de l’enfant s’expose à de funestes conséquences. La fronde antifiscale qui gronde en France est là pour rappeler que le système de protection sociale n’a pas pour vocation de compenser une insécurité relationnelle vécue dans la prime enfance.

11/2013
Au nom du père - Les années Bush et l'héritage de la violence éducative (ouvrage de M. A. Cotton)
Enseignant et psychohistorien, l'auteur analyse dans cet ouvrage les origines sous-jacentes à la dynamique politique actuelle dans laquelle les Américains, percevant le monde entier comme une menace, créent les conditions de leur propre déclin.

06/2013
Dérives de la psychologie :
Conférence de Marc-André Cotton au Congrès 2013 de psychohistoire (New York)



01/2013
S’intégrer… ou se réaliser ? Comment se libérer du poids de l’histoire familiale
Ce qui nous préoccupe le plus est le besoin irrépressible de comprendre ce que nous vivons. Pour nous libérer du poids du passé, nous avons besoin d’un positionnement clair face à ce que nous avons subi. Notre réactivité face aux circonstances du présent doit donc être considérée avec tout le sérieux nécessaire à une prise de conscience.

01/2013
Circoncision : c'est aux parents de dire non!
Les pressions exercées par certains groupes d’influence favorables à la circoncision sont aujourd’hui manifestes. Les conséquences engendrées chez l’enfant par cette opération souvent banalisée doivent inciter les parents à plus de clairvoyance.

10/2012
Freud et le déni de la conscience humaine
L’interprétation que Freud fait du mythe d’Œdipe illustre la manière dont le fondateur de la psychanaly

se fait obstacle à la réalisation de la conscience. Retour sur quelques interrogations.
10/2012 Mémoire familiale : mais pourquoi nos enfants ont-ils besoin de savoir?
Un programme inhabituel diffusé par France 2 entrouvre la porte de nos mémoires familiales. L’occasion de se pencher sur l’origine de notre inaltérable soif de vérité.

11/2011 Le lien meurtri de l’attachement
L’enfant vit dans une continuité de conscience. C’est la perte de l’attachement qui l’en sépare durablement et l’enferme peu à peu dans la névrose.

10/2011 Colloque "Attachement, Empathie et violence éducative" - Paris
Punir au nom d'Œdipe
En vulgarisant le complexe d'Œdipe, la psychanalyse a contribué à justifier la violence éducative exercée sur l'enfant et à le priver notamment d'une relation nourrissante avec sa mère.

03/2008 En Suisse : une éducation au consensus
Le « consensus helvétique » est la conséquence politique de sévères exigences éducatives infligées à la conscience spontanée de l’enfant. Les souffrances relationnelles qui en découlent sont à l’origine d’un mal-être social récurrent. Dans la vie politique du pays, ce dernier se traduit notamment par la recrudescence d’un courant nationaliste et xénophobe.

01/2007 Accompagner un homme
Au vu des résistances que les hommes opposent aux mises en cause des femmes, ces dernières doivent réaliser précisément ce qui se passe dans leur relation à eux.

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